Opinión / Industria Sostenible

Economía Circular en la Minería

“Al año 2050, la proyección de habitantes del planeta es de 9.500 millones, casi el doble de lo que tenemos hoy, y ese aumento de población mundial requerirá al menos 03 veces más productos y servicios de los que requiere hoy, casas, transporte, energía, alimentos, agua entre otras necesidades básicas y tantos otros insumos que el bienestar que vamos adquiriendo en el tiempo, los agrega a esa canasta que hoy consideramos lo básico para un “buen vivir”.

Humberto Salinas | 18 Jun 2020 a las 5:00 pm

Los seres humanos en el planeta seguimos aumentando en cantidad y en necesidades, si en 1990 existían en nuestro planeta 5.300 millones de habitantes, para el año 2030 se proyectan 8.500 millones de personas y para un futuro año 2100, las proyecciones llegan a los 11.200 millones y más (Según informe 2019 de la ONU), un crecimiento que no podemos pasar por alto y que conlleva muchos desafíos para todos, sobre todo para el planeta, de alguna manera seguimos sumergidos en el paradigma del crecimiento donde la mayor parte de las economías del mundo se proyecta siempre en el desafío de un crecimiento infinito pero en un planeta de recursos finitos.

“El desafío de la humanidad es balancear la necesidad de un crecimiento infinito en un mundo de recursos finitos. Ésta es la paradoja de la sustentabilidad.”

Al año 2050, la proyección de habitantes del planeta es de 9.500 millones, casi el doble de lo que tenemos hoy, y ese aumento de población mundial requerirá al menos 03 veces más productos y servicios de los que requiere hoy, casas, transporte, energía, alimentos, agua entre otras necesidades básicas y tantos otros insumos que el bienestar que vamos adquiriendo en el tiempo, los agrega a esa canasta que hoy consideramos lo básico para un “buen vivir”. La exigencia de estos recursos genera una exigencia en el mercado, en cómo obtener más materias primas, materias que como decíamos son finitas y no infinitas como se pensaba hace unos 20 años, donde además sus costos han aumentado significativamente, ya no es como en el siglo XX donde la reutilización de materiales no era una prioridad, esto no era una preocupación, en épocas de la revolución industrial las mayores ganancias provenían del uso de más recursos (básicamente energía) para reducir costos laborales.

Para el 2050, la proyección de habitantes del planeta es de 9.500 millones de personas, casi el doble de lo que tenemos hoy, ese aumento de población mundial requerirá al menos 03 veces más productos y servicios.”

Hoy, los costos de las materias primas han subido de manera significativa en el último tiempo según el World Economic Forum, los productos básicos en general aumentaron un 150% desde el 2002 al 2010, en ese mismo estudio se muestra como ejemplo a la empresa B & Q / Kingfisher, fabricantes de taladros eléctricos donde sus costos de materias primas en promedio ponderado aumentaron un 59%, lo mismo para empresas globales como Renault y Ricoh, esto las ha obligado a tomar control de sus costos generando circuitos cerrados de producción donde hoy además se preocupan por el fin de uso de vida de sus productos y recuperar la mayor cantidad de materias primas que se ponen en el mercado integrando a su desarrollo productivo líneas completas de recuperación y reciclaje de material para nuevos productos.

La preocupación hoy, de empresas que eran compradores grandes de materias primas derivadas de la minería ha cambiado de foco, se han dado cuenta que un nuevo diseño de productos, preocupándose de todo el ciclo de vida de ellos, desde la extracción, diseño, producción, distribución, uso y fin de vida, les permite reducir la compra de materias primas vírgenes por ende aumentar su rentabilidad consumiendo menos recursos naturales, esto es transitando a un Modelo de Negocios Circular, lo anterior por cierto afectando de manera notable el negocio minero de material virgen.

A lo anterior podemos agregar otra dimensión el profesor James Clark de la Universidad de York en el Reino Unido, revisó cuidadosamente la tabla periódica de elementos parea entender su uso y cantidades en nuestro planeta, se entiende que la presión sobre uso de materiales vírgenes se mantendrá alta producto de la fuga de reciclajes que tiene la industria en general, no obstante las materias primas se acaban, según sus proyecciones elementos que pueden agotarse dentro de cinco y cincuenta años están el oro, plata, indio, el cobre, iridio, tungsteno y muchos otros que son vitales para la industria. En particular el impacto en Chile es tremendo se prevé que al cobre solo le quedan entre 75 y 100 años más, si no cambiamos las formas de hacer las cosas y el foco no solo lo ponemos en producir, sino que también en cómo producir eliminando residuos, recuperando materias prima y además de poner atención por sobre todo, al diseño cómo se usa, se distribuye, llega a un consumidor final para luego reutilizarlo y que siga dando vueltas en el mercado.

“Elementos que pueden agotarse dentro de cinco y cincuenta años están el oro, plata, indio, el cobre, iridio, tungsteno y muchos otros que son vitales para la industria. (profesor James Clark U de York UK.)”

Como resultado de todo lo anterior las materias primas se encarecen significativamente, los márgenes se han reducido, el costo de producción y extracción casi iguala al precio de venta de algunos metales, si le agregamos faenas en puntos sociales conflictivos que ponen en riesgo la continuidad de proyectos y como si fuese poco el cambio climático ha hecho lo suyo, la escasez hídrica es significativa pues como sabemos minería consume mucha agua y sin ella al menos en las formas que se hace hoy no se puede extraer el metal.

No obstante toda la corriente en contra, la industria minera comienza a reaccionar, no ha sido fácil salir del modelo de extracción pura pues requiere una osadía importante en innovación, formas y maneras de realizar las cosas, muchos se han volcado al reciclaje de material puesto en el mercado, “la oficina de Reciclaje Internacional hace un tiempo proyectó el crecimiento del mercado del reciclaje de metales principalmente en recuperación de aceros en US$ 277 mil millones en 2015 y a US$ 406 mil millones en 2020 que se han cumplido de sobre manera a pesar de los tiempos difíciles que vivimos. Un crecimiento cercano del 8% anual compuesto, la imagen es similar para el aluminio y el cobre y para los metales preciosos estas tasas son aún más altas” ( Según Rachael Bartels y Harrry Morrison de Accenture)

La industria minera debe entender que los modelos de negocios circulares que rápidamente se comienzan a adoptar por todas las otras industrias en el mundo, van a repercutir en una baja notable de requerimientos de materias primas, por ejemplo en el sector automotríz en una estrategia circular como compartir viajes significa que para el 2035 puede haber un 25% menos de vehículos de pasajeros remeciendo el crecimiento y proyección histórica de la industria automotriz y por ende menos requerimientos de materias primas, industrias como la naval en Perú, hoy ya reutilizan un 95% de sus piezas para fabricar nuevos productos, han incorporado el seguimiento de las partes y piezas, una especie de pasaporte del producto para identificarlo y recuperarlo en su fin de uso.

Si bien la Economía Circular para la minería puede convertirse en un dolor de cabeza, también es una oportunidad para replantear su modelo de negocio, para replantear el modelo de venta del producto, la trazabilidad del material se vuelve algo interesante de revisar, el seguir siendo dueño del material para luego recuperarlo y reincorporarlo, cambiar los modelos y las estrategias de venta son el camino, revisar procesos, identificar fugas de material, residuos que pueden ser reconvertidos o reincorporados a la cadena productiva de su propia industria o de otra, medir permanentemente el uso de recurso, energía, agua, huellas de carbono, huella ambiental en general son parte de un modelo de Economía Circular y de una nueva manera de hacer negocios donde bajar los costos se convierte en la mejor alternativa hoy para generar mayores rentabilidades en tiempos complejos.

En Pipartner Group apoyamos a empresas a mirar de una manera distinta su negocio, a identificar en su ciclo de vida productivo las oportunidades para generar reaprovechamiento de materiales que se van usando o “desechando” hoy y que pueden convertirse en materias primas nuevamente. Ayudamos a las empresas a entender su nivel de circularidad, hemos desarrollado una metodología propia basados en el análisis del desarrollo de la industria de Gartner para poder identificar las brechas circulares, definir el nivel y un roadmap estratégico que les permita a las empresas transitar a un modelo circular de manera ordenada y medida. También hemos desarrollado una herramienta para armar modelos de negocios circulares, la hemos llamado CANVAS CIRCULAR PIPARTNER, (www.desafiocircular.cl) basados en el modelo de negocios de Osterwalder, hemos desarrollado 4 dashboards o tableros que permiten rápidamente entender de su propio negocio oportunidades circulares que están a la vista y que probablemente las estamos dejando pasar, por ende es una oportunidad de rentabilizar aún más el negocio que estamos dejando de lado.

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