Consumo y Producción / Deutsche Welle

La industria se une a la lucha contra los residuos plásticos

Los océanos tienen un problema de plástico, los productores de plástico tienen un problema de imagen, por otro lado, las compañías químicas ahora quieren cambiar esta situación. Entre ellos se encuentran BASF y Dow Chemical.

País Circular | 16 Ene 2019 a las 2:01 pm
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Una ballena muerta con 25 bolsas de plástico y 115 vasos de plástico en el estómago y otro millar de residuos plásticos, no es una bonita imagen publicitaria. O, en palabras del Jefe de Comunicaciones de BASF, Anke Schmidt, «la confianza en los beneficios del plástico está en peligro», según informó recientemente el diario económico ‘Handelsblatt’ tras una reunión de la industria.

Este lunes (14.01), el periódico dijo que los grandes actores de la industria del plástico quieren pedir prestados 1.500 millones de dólares para hacer algo con los residuos plásticos. La internacional ‘Alliance to End Plastic Waste’ agrupa a más de dos docenas de grandes corporaciones, desde el líder de la industria Dow Chemical hasta las empresas alemanas BASF y Henkel,  desde el Sabic de Arabia Saudita y el japonés Sumitomo.

El objetivo de la fusión, según el CEO de Dow Chemical, Jim Fitterling, es la política y la producción «en todos los países, incluso en los mercados emergentes, para alinear una gestión de residuos razonable». Desafortunadamente, «grandes cantidades de plástico acabaron en el medio ambiente». Con su iniciativa, la industria quiere «dar un impulso para cambiar esta situación».

Esto se puede lograr, entre otras cosas, convenciendo a los consumidores de que «hay valor en el plástico que tiran todos los días». Al igual que el aluminio, los clientes finalmente fueron «condicionados a recolectar y reciclar latas  durante más de 40 años». Eso también podría tener éxito con el plástico.

Hace medio año, el jefe de Dow Chemical le dijo a la emisora ​​estadounidense CNBC que había «un problema de residuos plásticos». No obstante, él «nunca ha visto tanta unidad en la industria para abordar el problema».

El plástico ya no se considera un producto barato y práctico que ayuda en la vida cotidiana. Se considera que es la causa de mares contaminados, animales enfermos y peligro para la salud humana.

Plástico en el Mar del Norte y el Pacífico

La alfombra  de basura más grande tiene una extensión como el conjunto de Europa: la «mancha de basura del Atlántico Norte». No obstante, en la playa alemana del Mar del Norte también hay basura y por cada 100 metros de franja de playa se pueden encontrar hasta 389 partes de basura, informa ahora el Ministro de Medio Ambiente de Baja Sajonia, Olaf Lies. Y de estos, casi el 90 por ciento son de plástico.

Se espera que en 2021, una prohibición en toda la UE entre en vigencia, prohibiendo ciertos productos de plástico desechables en el comercio minorista y la hostelería.

Sin embargo,  eso no es suficiente: si la prohibición no conduce a una naturaleza con menos plástico, entonces debe agregarse la llamada «responsabilidad extendida del productor».

Eso debería ser caro, muy caro. Hasta el momento, la mayor parte de los productos plásticos que fueron traídos al mundo por compañías de los Estados Unidos, Europa y Asia, no acabó en la basura: de los más de 8.000 millones de toneladas de plástico, que se produjeron desde 1950 hasta 2015, solo 0,8 mil millones de toneladas fueron incineradas, todavía se usan 2.600 millones de toneladas, el resto se desechó: alrededor de 4,9 mil millones de toneladas.

La mayor cantidad de plástico, especialmente productos de embalaje y transporte baratos, se produce ahora en Asia, con casi el 30 por ciento de la producción mundial proveniente de China y otra quinta parte de otras partes de Asia. El 18,5 por ciento se produjo en 2016 en Europa, principalmente el llamado plástico de alta calidad, que se instala en automóviles o muebles. Estos productos no terminan en el mar como grandes cantidades de residuos plásticos baratos.

El 80 por ciento de la tierra es llevada al mar. Solo el río Jangstsekiang vierte casi 17 millones de toneladas de plástico en el mar cada año, lo cual es más que la suma de los cuatro ríos que más contaminan el agua: Indo, Huangho, Hai He y Nilo.

¿Quién es responsable?

Sin embargo, no es que los productores de plástico occidentales simplemente tengan un problema de imagen que podría tener un impacto negativo en sus balances, ya que ponen en circulación muchas menos bolsas y películas de plástico que otros. Los embalajes y otros plásticos estándar también provienen de los Estados Unidos, de Dow Chemical y Lyondellbasell, o de las empresas de productos químicos de las compañías petroleras líderes en Europa, como ExxonMobil o Shell. Solo Dow Chemical generó 6.100 millones de dólares de ganancias en el segundo trimestre del año pasado, un 12 por ciento.

El jefe del gigante químico Dow no parece tan decisivo en su compromiso contra los problemas plásticos. «Al final del día, los consumidores y los gobiernos son los responsables de cómo se tratan los desechos». Su colega alemán de BASF comparte su visión. Martin Brudermüller dijo recientemente al periódico ‘Tagesspiegel’: «Resolver el problema tiene mucho que ver con la responsabilidad social y la educación en la separación de residuos y el reciclaje».

 * Publicado por Deutsche Welle / Andreas Rostek-Buetti