Agenda 2030 / Informe de la OMM

El clima en enero: un mes de extremos

Reporte de la Organización Meteorológica Mundial (OMM) indica que el mes de enero de 2019 ha estado marcado por un clima de alto impacto en muchas partes del mundo, incluido el frío extremo y peligroso en América del Norte y también las altas temperaturas y las lluvias en algunas partes de América del Sur, como Chile.

País Circular | 1 Feb 2019 a las 2:32 pm
Agencia Uno

Un reciente reporte de la Organización Meteorológica Mundial (OMM) indica que el mes de enero de 2019 ha estado marcado por un clima de alto impacto en muchas partes del mundo, incluido el frío extremo y peligroso en América del Norte, el calor récord y los incendios forestales en Australia, las altas temperaturas y las lluvias en algunas partes de América del Sur, como Chile, y las fuertes nevadas en los Alpes y el Himalaya.

Respecto de nuestro país, el reporte indica que en el Hemisferio Sur algunos de los altos registros de calor recayeron en Chile. “Una estación meteorológica en la capital, Santiago, estableció un nuevo récord de 38,3 ºC el 26 de enero. En otras partes del centro de Chile, las temperaturas alcanzaron los 40 °C”, afirma.

El informe agrega que Argentina también se ha visto afectada por una ola de calor, lo que provocó una serie de alertas sobre las altas temperaturas, a lo que se suman récords de lluvias en el norte de ese país.

“El noreste de Argentina y las partes adyacentes de Paraguay, Uruguay y Brasil se vieron afectadas por grandes inundaciones, con niveles muy superiores al promedio de lluvia esperado a largo plazo. El 8 de enero, la ciudad argentina de Resistencia registró 224 mm de lluvia. Este es un nuevo récord de lluvia de 24 horas, muy superior al anterior más alto de 206 mm, registrado en enero de 1994, según el Servicio Meteorológico Nacional (SMN) de Argentina”, señala.

Ola de calor y fuego australianos

Sin embargo, de acuerdo a la OMM, los mayores problemas en el Hemisferio Sur se registran en Australia, que tuvo su enero más cálido registrado. “El mes vio una nueva serie de olas de calor sin precedentes en su escala y duración. La precipitación total fue de 38% por debajo del promedio para enero. Tasmania tuvo su enero más seco registrado”, afirma.

Australia experimentó un período inusual de olas de calor que comenzó a principios de diciembre de 2018 y continuó hasta enero de 2019. La ciudad de Adelaida alcanzó un nuevo récord de 46,6 ºC el 24 de enero. Otros registros en Australia del Sur incluyen Whyalla con 48,5 ºC, Caduna con 48,6 °C y Port Augusta con 49,1 °C.

“Grandes incendios provocados por condiciones extremadamente secas y calientes han estado ardiendo desde mediados de enero en el centro y sureste de Tasmania, el estado más austral de Australia. A partir del 28 de enero, el Servicio de Bomberos de Tasmania reportó 44 incendios. El incendio del nivel de Gran Pino en la Meseta Central había quemado más de 40.000 hectáreas. El incendio de Riveaux Road en el sur había quemado más de 14.000 hectáreas. Los medios de comunicación informaron que el humo de algunos de los incendios era visible en lugares tan lejanos como Nueva Zelanda, y tuvo un serio impacto en la calidad del aire”, señala la OMM.

“El Ártico ha enfrentado el calentamiento, que es el doble del promedio mundial. Una gran fracción de la nieve y el hielo en la región se ha derretido. Esos cambios están afectando los patrones climáticos fuera del Ártico en el Hemisferio Norte».

Petteri Taalas, secretario general de la OMM.

La temperatura media anual de Australia se ha calentado en poco más de 1 °C desde 1910, y el verano se ha calentado en una cantidad similar. La tendencia del calentamiento anual de Australia es consistente con la observada para el mundo. Las olas de calor son cada vez más intensas, extendidas y frecuentes como resultado del cambio climático y se espera que esta tendencia continúe, señala la OMM.

América del Norte

Durante enero, gran parte de América del Norte se ha visto afectada por una afluencia de aire ártico. Combinado con vientos racheados, esto está produciendo peligrosos vientos fríos a través de una porción significativa del Medio Oeste Superior en el noreste de EE. UU. La fría masa de aire también está soportando fuertes nieves de efecto lago a favor del viento de los Grandes Lagos.

El Servicio Nacional de Meteorología de EE. UU. dijo que las temperaturas estarán muy por debajo del promedio en el valle del Alto Mississippi, en los Grandes Lagos, en partes del norte del Atlántico Medio. En el sur de Minnesota, el factor de enfriamiento del viento hizo bajar las lecturas a menos 65 °F (-53,9 °C) el 30 de enero. El registro nacional de bajas temperaturas se midió a menos 56 °F (-48,9 °C).

Las temperaturas extremadamente frías son causadas por la influencia del vórtice polar. Esta es un área grande de baja presión y aire frío que rodea el Polo Norte, con fuertes vientos en sentido contrario a las agujas del reloj conocidos como la corriente en chorro que atrapa el frío alrededor del Polo.

Las perturbaciones en la corriente en chorro y la intrusión de masas de aire más cálidas en latitudes medias pueden alterar la estructura y la dinámica del Vórtice Polar, enviando aire ártico al sur hacia latitudes medias y trayendo aire más cálido al Ártico. Este no es un fenómeno nuevo, aunque hay una creciente investigación sobre cómo se ve afectado por el cambio climático, agrega la OMM.

«El clima frío en el este de los Estados Unidos ciertamente no refuta el cambio climático», dijo el secretario general de la OMM, Petteri Taalas. “En general, y a nivel global, ha habido una disminución en los nuevos registros de temperaturas frías como resultado del calentamiento global. Pero las temperaturas frías y la nieve seguirán siendo parte de nuestros patrones climáticos típicos en el invierno del Hemisferio Norte. Tenemos que distinguir entre el clima diario a corto plazo y el clima a largo plazo», dijo.

“El Ártico ha enfrentado el calentamiento, que es el doble del promedio mundial. Una gran fracción de la nieve y el hielo en la región se ha derretido. Esos cambios están afectando los patrones climáticos fuera del Ártico en el Hemisferio Norte. Una parte de las anomalías frías en las latitudes más bajas podría estar relacionada con los cambios dramáticos en el Ártico. Lo que sucede en los polos no se queda en los polos, sino que influye en el clima y las condiciones climáticas en latitudes más bajas, donde viven cientos de millones de personas», agregó Taalas.